Pandeemia tõukas legendaarse võiduajamise Emajõe mõõtu veekogule

Vahur Mäe, toimetaja   |   5. apr. 2021, 12:23
image_pdfimage_print

Pühapäeval peeti kaheaastase pausi järel maailma üks legendaarseimad võistlusi – 166 korda sõideti Oxfordi ja Cambridge’i ülikoolide vaheline kaheksapaatide võiduajamine The Boat Race.

Koroonaviirusest tingituna jäeti eelmise aasta võistlus sootuks ära, mis omakorda tähendas, et konkureerivad õppeasutused polnud saanud piike murda enam kui 700 päeva. Jõuproovi muutus ainulaadseks seegi, et Hammersmithi silla sulgemise ning pealinna Londoni ülirangete koroonameetmete tõttu koliti see ligemale 120 kilomeetrit eemal asuvale Suur-Ouse’i jõele, mis on tuntud Cambridge’i kodujõena, ega ole Emajõest sugugi laiem.  Ühtlasi oli see 1845. aastast alates esimene kord, mil on tulnud Londonist väljapool võistelda.

Pealtvaatajaid hoiti eemale turvavalve ning 200naelase trahvihoiatusega, kaasa sai elada vaid otseülekande vahendusel. Ranged piirangud tähendasid sedagi, et meeskonnad said kokku sõitma asuda vaid umbes kuu enne võistlust, varem piirduti individuaalsete treeningutega sõudemasinatel, harvad polnud juhud, kus atleedid pidid koduste treeningvahenditega hakkama saama näiteks ühiselamutoas.


Meeste võitja Cambridge (FOTO: Molly Darlington/Reuters)

Nii naiste kui meeste võistluse võitis helesinises vormis Cambridge. Õrnema sugupoole sõidus vahetus liider suisa kolm korda, kuid finišiponnistusega suutis Cambridge vahe paadi pikkuseks kasvatada. Meestegi sõit oli alates 2003. aastast tasavägiseim: kuigi Cambridge suutis juba esimese 500 meetriga tuntava vahe sisse sõita, näitas Oxford hambaid, vähendades ligemale kilomeeter enne finišit vahe kõigest ¼ paadi korpusest. Siiski õnnestus koduvetel sõudnud Cambridge’il lõpuks vahet veidi suurendada ja kindlalt võita.


Naiste võitja Cambridge (FOTO: Molly Darlington/Reuters)

Tänavust jõuproovi toetas Gemini: korraldajate ja sponsori vaheline koostöö näeb ette 75000naelase stipendiumiprogrammi avamist vähekindlustatud perede noorte sõudmise juurde toomiseks.