1

Mihkel Leppikule omistati Pärnumaa vapimärk

Foto: Pärnu Postimees

Läinud neljapäeval, 20. veebruaril, andis Pärnu maavanem Andres Metsoja Pärnu Kontserdimajas toimunud vabariigi aastapäeva eelsel vastuvõtul teenekale sõudetreenerile Mihkel Leppikule üle maakonna kõrgeima tunnustuse – vapimärgi.

2014 Mihkel Leppik Pärnumaa vapimärk Foto Pärnu Postimees1932. aastal Tallinnas sündinud Leppik kolis Pärnusse ja asus suvepealinnas õppima 1940. aastal. Sõudetreenerina asus vapimärgi kavaler tööle 1950. aastal „Spartakis“, jätkas 1959. aastal „Kalevis“, seejärel, aastatel 1961-1991 „Dünamos“ ning alates 1991 kuni 2013. aasta alguseni oli tema tööandjaks Pärnu Sõudeklubi.

Leppik läks väljateenitud pensionile 2013. aasta algusest, kuid jätkab aktiivselt noorsõudjate nõustamist ning sõudeinventari hooldamist ja remontimist käesoleva hetkeni.

Oma süsteemse treeningõpetuse arendamise ning rakendamisega kujunes Pärnust Leppiku juhtimisel Eesti sõudmiskeskus – siin hakati korraldama Eesti tiitlivõistlusi, kogunema laagritesse ning mis veelgi olulisem – Pärnu maakonna sõudesport jõudis rahvusvaheliselt tunnustatud tasemele.

Leppiku teenekaim õpilane on olnud Jüri Jaanson, kelle auhinnakappi kuuluvad olümpiamängude hõbemedalid Ateena ja Pekingi olümpiamängudelt. Lisaks oli Jaanson üks esimesi sportlasi, kes viis taasiseseisvunud riigi rahvuslipu rahvusvahelisele areenile.

Leppik juhendas aastaid hetkelgi maailma sõudeeliiti kuuluvaid Tõnu Endreksoni ning Andrei Jämsät. 2007. aastal saavutas tema kaasjuhendamisel alla 23-aastaste, peamiselt Pärnust pärit sõudjatest koosnev, kaheksapaat eaklassi maailmameistrivõistluste kuldmedali.

Tema teenekate  õpilaste nimekiri on pikk. Olgu siinkohal märgitud Aino Pajusalu, Tiit Helmja, Juhan Paalo, Artur Maier, Andrus Sabiin, Sten Villmann, Martin Absalon jpt.

Leppiku üle 60-aastase treenerikarjääri jooksul on tema käe all spordi ja tervete eluviisidega tutvust teinud tuhatkond maakonna noort, kelledest murdosa on jõudnud maailmas tipptasemele, ent mis peamine, sirgunud on põlvkonnad tublid ja terved Eesti inimesed.

Vapimärki vastu võttes tänas Eesti sõudmise grand old man kõiki oma hoolealuseid ning nende vanemaid.

„Olen saanud tegutseda vaid põhjusel, et olemas on olnud lapsevanemate ja laste usaldus ning poolehoid sõudmisele“, märkis Leppik