Oxford-Cambridgei sõudevõistlusest

Vahur Mäe, toimetaja   |   2. apr. 2006, 13:54

2. aprill on maailma ühe kuulsaima spordivõistluse päralt – sel päeval toimub Suurbritannias Thamesi jõel legendaarne Oxfordi ja Cambridgei ülikoolide vaheline kaheksapaatide matshkohtumine. Siinkohal oleks paslik pöörata pilk tagasi minevikku, tuua välja huvitavaid fakte ning tutvustada 2006. aasta peategelasi. \”The Boat Race\” nagu teda nimetatakse, on äärmiselt pikkade traditsioonidega sõudevõistlus. Teda peetakse maailma üheks vanimaks kaasaegseks spordisündmuseks, mille kohal hõljuv legendaarsuse oreool toob tänapäeval alati kohale meeletult pealtvaatajaid – hinnanguliselt elab sõidule kohapeal ja teleülekannete vahendusel kaasa miljoneid ja miljoneid fänne. Sündis kahe sõbra kirjavahetusest Kõik sai alguse kahe sõbra – Cambridgeis õppiva Charles Merivalei ning Harrowst pärit Oxfordi tudengi, kuulsa poeedi William Wordsworthi nõbu Charles Wordsworthi kirjavahetusest. Toona arutlesid nad võimaluse üle, et miks ei võiks akadeemilisel tasandil konkureerivad naabrid võtta mõõtu ka spordis. Ja selleks distsipliiniks ei saanud Thamesi ääres olla parimat ala kui akadeemiline sõudmine. Tagantjärele mõeldes polnud selles idees midagi geniaalset, sest sõudmine kui spordiala oli 1715. aastal sündinud just Thamesil, mil peeti esimene võistlus. 12. märtsil 1829. aastal esitaski Cambridge Oxfordile väljakutse asuda stardijoonele. Esimene kohtumine toimus Thamesi äärses Oxfordshireis sama aasta 10. juunil . Ligi 20 000 pealise publiku tormilisel kaasaelamisel esimene lähe ebaõnnestus. Anti uus stardipauk ja siis sujus kõik juba suurepäraselt. Ajaloo esimeseks võitjaks krooniti ja võidutrofee viis koduülikooli Oxford. 1845. aastal koliti stardipaik kuus miili ülesvoolu Putneysse, kuna seal oli rohkem ruumi pealtvaatajate jaoks ( 4,25 miilist distantsi mööda Putneyst Mortlakei sõutakse ka tänapäeval). Alates 1856. aastast muutus The Boat Race iga-aastaseks suursündmuseks. Läbi ajaloo on see traditsioon katkenud vaid suurte sõdade ajal, mil sportlaste ja pealtvaatajate elu ohtu oleks võinud sattuda. Traditsioonidest The Boat Racei eliitvõistluses osalevaid koosseise nimetatakse \”Sinisteks Paatideks\”. Mõlemad (Oxford on \”The Dark Blue\” ehk \”Tumesinine\” ja Cambridge tiitel on \”The Light Blue\” ehk \”Helesinine\”. Värvid tulenevad ülikoolide sümboolikast) valivad endale Presidendi, kelleks saab üks meeskonnaliikmetest. Eliitsõidule eelneb duubelmeeskondade võistlus, kus Oxfordi paatkond kannab nime \”Isis\” ja Cambridgei meeskond tiitlit \”Goldie\”. Järgmiseks võistluseks valmistumist alustatakse tavaliselt septembris. Konkurents pääsemaks legendaarsesse \”Sinisesse paati\” on väga tihe. Seda näitab kasvõi fakt, et igal aastal osaleb sõidus mitmeid rahvusvahelistel suurvõistlustel medalitele jõudnud atleete. Seltskond on muutumas järjest kirevamaks, sest osaleda võivad ka välismaa tudengid. Lõplik koosseis valitakse välja kuu aega enne võistlust. Sellele eelnevad paljud katsed ja testid. Nii mõnigi sõudja ei suuda suure pinge tõttu enam kvaliteetselt õppetöös osaleda. Vaatamata sellele, et nad kandideerivad võistkonda, ei tee õppejõud neile mingeid järeleandmisi. Seetõttu loobuvad nii mitmedki ässad. On tehtud statistikat, et iga tõmbe jaoks, mis sportlane võistlusel teeb (neid on ca 600), treenib ta keskeltläbi kaks tundi. Rahvusvaheline seltskond Nii nagu viimasel kümnendil traditsiooniks, leiab meeskondade koosseisudest hulgaliselt välismaiseid sõudespetsialiste. Nii sõuavad seekord Oxfordi poolel Kanada olümpiamedallistid Barney Williams ja Jake Wetzel, 2005. aastal MMil kuldmedali võitnud ameeriklane Jamie Schroeder ning prantslane Bastien Ripoli. \”Oma poistena\” teevad kaasa Colin Smith, Tom Parker ja Robin Esjmond-Frey. Meeskonda treenib Sean Bowden. Uusmeremaalase Duncan Hollandi juhendatavasse Cambridgei meeskonda on koha kätte võidelnud internatsionaalidest koosnev sakslaste trio Sebastian Schulte, Sebastian Thormann ja Thorsten Engelmann. Paadi presidendiks valiti austraallane Tom Edwards. Tasmaaniast pärit Edwards sõuab esindusmeeskonnas juba teist aastat järjest, täpselt nagu ameeriklane Luke Waltongi. Suurbritannia juurtega sportlasi on esindatud vaid kaks – mitmekordne sõidu võitja Kieran West ning Tom James. Läbi aegade on võistlusel osalenud mitmeid kuulsusi. Legendaarseim neist on neljakordne Olümpiavõitja Matthew Pinsent. Kaasa on teinud veel OM kullavõitjad Jonny Searle, Tim Foster ja Kieran West. 2. aprillil juba 152. korda peetaval jõuproovil ennustavad spetsialistid väga tasavägist kohtumist. Cambridge pidavat olema küll natuke tehnilisem, kuid Oxford võiks selle tasa teha sõudes löök või paar kõrgema tempoga. Meeskondade keskmine kaal on peaaegu et võrdne – Cambridgei näitaja on 92,4, Oxfordil 92,1 kilo. Eelmise aasta 98 kilose keskmisega ei anna seda muidugi võrrelda. Kõik saab ilmselt sõltuma ilmaprognoosis antud heitlikest tingimustest. Raja teisel poolel, kurvilises sektsiooniks, ennustatakse kõrget külglainet, samuti võivad üllatada hoovihmad. Igatahes saab roolimeestel pingeline tööpäev olema. Sünoptikute ennustatud \”uppumisohtlikud\”võistlustingimused panevad Oxfordi roolimehe, 19- aastase Nick Brodie ja Cambridgei roolinööre sikutava 24-aastase Peter Rudgei närvid tõsiselt proovile, sest nagu sõudmises ikka, sõltub lõpptulemus meeletult palju just roolija oskustest. 2006. aasta võistluste korraldust sponsoreerib kindlustusfirma Xchanging. Fakte 10.06.1829 esimene võistlus. 1859 Cambridgei paat \”uppus\”. 1873 esimene võistlus liikuvatel pinkidel. 1915-1919 Esimene maailmasõda. 1927 BBC kommenteeris otseülekandena võistluste kulgu. 1976 võistluste esimeseks sponsoriks sai Ladbroke. 1976 võitja alistas 17 minuti piiri. 1981 Sue Brown oli esimene naine kes võistkonda valiti. Tema roolimisel jõudis Oxford võitjana pärale. 1987 algas kuulsa Beefeater Gini 12-aastane sponsorlusleping. 1998 Cambridge sõitis uueks rajarekordiks 16.19. 2005 Oxfordil on läbi aegade raskeim ja pikim koosseis.