The Boat Race: Cambridge seljatas veenvalt Oxfordi

Pühapäeval, 7. aprillil sõidetud Oxfordi ja Cambridge’i ülikoolide vahelise kaheksapaatide võistluse auhinnatrofeed läksid nii meeste kui naiste arvestuses Cambridge’ile.

Maailma vanima järjepidevalt toimuva võistluse muutis ajalooliseks ja erakordseks kahekordse britist olümpiavõitja, 46aastase James Cracknelli osalemine, aga mitte ainult, sest vanameister kuulus samas Cambridge’i võidukasse meeskonda.

Võidukas Cambridge. Cracknell paremalt teine (BBC)

Thames’il valitsesid ehk isegi tavapäratult rahulikud olud ning ligi 6,8 km distantsil pakkusid mõlemad ülikoolid üksteisele tugevat konkurentsi. Ühtpidi oli Cambridge’ile loosiõnn soodsam ning nad said valida kaldapoole, mis võimaldas umbes poolel võistlusmaal, Chiswicki lähistel, pikalt sisekurvi läbida. Peale kolmeminutilist võiduajamist tekkis hetkeks ohtlik moment, sest pikalt arbiitri käske eiranud Cambridge’i ning Oxfordi aerud läksid mõne tõmbe jooksul ristamisi. Sõitu siiski ei peatatud ning tiimid jätkasid tulist võiduajamist. Distantsi lõpuosa kujunes päris pingeliseks, sest vahepeal ligi pooleteise paadi korpuse jagu kaotusseisus olnud Oxford kiirendas ning vähendas sujuvalt vahet. Cambridge säilitas rahu, hoidis rivaali rünnaku ära ning võitis ajaga 16.57. Vaid kahe sekundiga kaotanud Oxford tegi tänavusest võistlusest üle aastate põneva sõidu. Oxfordi roolimees püüdis küll finišis protestida, ent võistluse arbiiter selgitas, et ohtlik moment raja algusosas polnud pelgalt Cambridge’i süü.

Võitjana triumfeerinud Cracknell pidas enam kui kakskümmend aastat noorematega sõidetud regatti oma pika karjääri üheks säravaimaks. „Olümpiamängud pole sellega siin võrreldavad, sest meeletu kaasaelamine teeb Thames’il toimuva erakordseks. Juba võistkonda pääsemine oli minu jaoks sündmus omaette,“ rääkis Cracknell vahetult peale võistlust.

Esimest korda 1829. aastal toimunud sõudevõistluse ajaloo üldseis on nüüdsest 85:80 Cambridge’i kasuks. Ka naiste võistluse võitis Cambridge. Eestlasedki on varasemalt legendaarse võistlusega seotud olnud: Elo Luik esindas 2016. aastal võidukat Oxfordi naiskonda ning Meelis Lootusel oli 2011. aastal au osaleda sama ülikooli meeskonna valiksõelas, kuigi paati ta ei kvalifitseerunud.