U23 EM: Kushteyn ja Poolak võitsid B-finaali

Lääne-Kreekas Ioanninas kulmineerusid alla 23aastaste sõudjate Euroopa meistrivõistlused. Eesti edukaim paatkond võitis B-finaali.

Kahepäevase võistluse programm pani nooratleedid proovile, sest mõnelgi juhul tuli päeva jooksul teha kaks sõitu. Eestit esindasid Vana Maailma esivõistlustel Mikhail Kushteyn (Narva Energia) ja Johann Poolak (Pärnu sõudekeskus Kalev) paarisaeru kahepaadil ning Karl August Ruusalepp (TÜ akadeemiline spordiklubi) ja Elar Loot (SAK Tartu) kergekaalu samas paadiklassis. Koondise edukaimaks osutus sama vanuseklassi MM-il A-finaalis kuuendaks platseerunud Kushteyini-Poolaku duo – nüüd võideti B-finaal, mis üldarvestuses andis kõrge, seitsmenda koha (aeg 6.29,27). Eesti järel finišeerisid Suurbritannia (6.30,71), Ukraina (6.36,27), Tšehhi (6.39,15), Saksamaa (6.39,93) ning Prantsusmaa (6.46,98). Pühapäeva hommikuses programmis püüdsid noored poolfinaalist medali sõitugi jõuda, ent aeg 6.58,58 ja kaotus tugevatele Venemaa (6.52,68) ning Poola (6.55,02) esindustele kustutas lootuse. Meistrikulla võitis Valgevene (6.22,86), järgnesid Bulgaaria (6.26,07) ja Šveits (6.27,04).

Johann Poolak (vasakult) ja Mikhail Kushteyn võistluspaigas (Roman Lutoškin)

Ruusalepp ja Loot sõudsid samuti B-finaalis, kus olid Horvaatia (6.43,30) ja Hollandi (6.45,14) järel ajaga 6.46,56ga kolmandad (kokkuvõttes üheksas koht). Eestile järgnesid Gruusia (6.51,65), Aserbaidžaan (6.51,67) ja Saksamaa (6.52,16). Euroopa meistriks krooniti Kreeka (6.25,42) Prantsusmaa (6.25,69) ja Austria (6.32,15) ees.

Elar Loot (vasakul) ja Karl August Ruusalepp Ioanninas (Roman Lutoškin)

„Kergekaalukahene jättis sümpaatse mulje. Teine koht juba paistis, kuid paraku Hollandi lõpuspurdile mehed vastata ei suutnud. Vastupidiselt mitmetele arvamustele olen veendunud, et noorte võistlema lähetamine õigustas end. Kui tahame, et sõudjad areneksid, vajame tippkonkurentsi,“ rääkis koondist Kreekas juhendanud sõudeliidu noortekoondiste projektijuht Roman Lutoškin. Tema sõnul loodeti Kushteynilt ja Poolakult küll finaalikohta, ent ometigi pole põhjust altminekuks meeste esitlust tituleerida. „B-finaalis tegid poisid nauditava sõidu. Arvan jätkuvalt, et nende puhul sai määravaks laupäevane eelsõit, millest võis tekkida teatud laadi pinge: jäädi ootama stardifoori lubavat tuld, samas kui teised startisid kohtuniku lipumärguande peale. Need asjad ei läinud kokku. Tulemust võis pärssida pikale veninud hooaegki ning parim minek langes suvel MM-i ajale,“ hindas Poolaku juhendaja Lutoškin ning kiitis kõiki projektis osalenud treenereid. Kushteyn harjutab Narvas Valeri Osmokesku käe all, Loot saab õpetust Reigo Pihlakult ning Ruusalepa abistajaks on Priit Purge.

Tiitlivõistluste tulemusi saab näha siin.