U23 EM: Kushteyn ja Poolak asuvad finaalikoha eest võitlema

Lääne-Kreekas Ioanninas startisid laupäeval, 7. septembril alla 23aastaste noorsõudjate Euroopa meistrivõistlused. Eestit esindab kaks paarisaeru kahepaati.

Suurimad edulootused on pandud suve esimeses pooles eaklassi MM-il kuuendaks platseerunud Mikhail Kushteynile (Narva Energia) ja Johann Poolakule (Pärnu sõudekeskus Kalev). Noormehed olid avapäeval sunnitud läbima kaks sõitu, sest ei suutnud eelsõidus kuuendast kohast enamat. Seetõttu mindi vahesõitu, kus selgus poolfinaali pääsemise saatus. Alguse krobelisus asendus teises sõidus märksa südima minekuga, sest võit ajaga 6.47,78 viis paari 12 parema sekka poolfinaali. Eestile järgnesid Tšehhi (6.49,52), viimasena poolfinaalikoha taganud Prantsusmaa (6.50,32), Iirimaa (6.50,42), Kreeka (6.56,97) ja Itaalia (7.09,25). Kushteyn ja Poolak lähevad finaalikoha eest võitlema teises poolfinaalis pühapäeval Eesti aja järgi kell 9.15. Eesti duo vastased on Šveits, Suurbritannia, Valgevene, Ungari ja Saksamaa. Finaali pürgivad mõlemast poolfinaalist kolm esimest, ülejäänud langevad poolfinaali.

Johann Poolak (esiplaanil) ja Mikhail Kushteyn Ioanninas (Roman LutoškinI

Ruusalepp ja Loot B-finaali

Kergekaalu paarisaeru kahepaadil koondist esindavad Karl August Ruusalepp (TÜASK) ja Elar Loot (SAK Tartu) jäid eelsõidus samuti tagasihoidlikuks ning pidid vahesõidus paadi uuesti veele viima. Mäng käis A-finaali pääsu nimel, ent Eesti paaril jäi eesmärk täitmata. Finaali liikusid Venemaa (6.52,68) ja Poola (6.55,02), Eesti oli esimene, kes B-finaali jäi (6.58,58). Neljandaks-viiendaks platseerusid vastavalt Holland (7.02,72) ja Horvaatia (7.06,71). B-finaal sõidetakse pühapäeval kell 9.50. Ruusalepa ja Looti rivaalideks on Holland, Horvaatia, Aserbaidžaan, Gruusia ja Saksamaa.

„Praegu on veel vara midagi ennustada. Kergekaalumeestel oli hea võimalus medalisõitu pääseda, kuid lõpus andsid oma šansi käest. Kushteyn ja Poolak said vahesõidus väga hästi liikuma ning neilt loodan tugevat sõitu,“ rääkis võistluspaigas viibiv sõudeliidu  noortekoondiste projektijuht Roman Lutoškin. Lisaks Lutoškinile juhendab Kreekas atleete Narva treener Valeri Osmokesku. Ioanninas on suviselt kuum: enam kui 30 kraadi. „Muidugi on palav, aga oleme hullematki pidanud läbi elama,“ tõdes Lutoškin ja kiitis võistluspaika ning võistkondadele tagatud olmetingimusi.