Olümpiamees Tiit Helmja viis omaaegsed sõudekuulsused veele

Vahur Mäe, toimetaja   |   23. juuli 2020, 10:41
image_pdfimage_print

Omaaegne sõudetipp Helmja võõrustas kunagist sõudjate ladvikut oma 75 aasta juubeli puhul jõel vanu aegu meenutades: koos tehti kaheksapaadil Rääma kohal nii mõnedki tiirud.

Näiteks võttis üle pika aja aeru kätte 1976. aastal Montréali olümpial roolijata neljapaadil eessõudjana pronksmedali võitnud Raul Arnemann. Nooremaid mehi seiras kaldalt omal ajal neist paljusid treeninud 87aastane Eesti sõudmise grand old man Mihkel Leppik.

Mida kogenud sõudjad paadis arutasid? „Eks ikka vanu aegu meenutasime, sõudejuttu jagus. Arnemann istus viimati paadis 1991. aastal, hea meel oli teada üle pika aja vee peal näha,“ rõõmustas küpses easki pidevalt sõudetreeningutel käiv Helmja.

Sõudeveteranid veel, eessõudjaks olümpiapronks Raul Arnemann (Foto: Toomas Rapp)

Teiste seas oli juubilari tulnud austama temaga koos 1963. aastal roolijata kahepaadil NSV Liidu noortemeistriks tulnud Rein Põlluste, kohal olid tituleeritud Peeter Sonntak, Kalju Potsepp, Juho Junninen, Juhan Paalo, Tiit Koikson ja Arvi Männiku. Roolinööre sikutas Eesti üks edukamaid akadeemilise sõudmise tüüre Thea Miilberg.

Täpselt 40 aastat tagasi lasus Helmjal sümboolne vastutus lähetada Pärnu raekojast tõrvikujooksuga Tallinna poole – Moskva olümpiaregatile –  teele nimekas pärnakate seltskond. Selle au teenis ta välja olümpiamängudel osalemisega: vanameister võttis üksikaerulisel kahepaadil osa 1968. aasta México ja kaheksa aastat hiljem toimunud Montréali olümpiast.

Sõudeveteranid Tiit Helmja juubelil, kõige ees nende kunagine treener Mihkel Leppik (Foto: Toomas Rapp)

Teiste väärikate auhinnakarikate kõrval leiab Helmja vitriinilt 1971. aastal Euroopa meistrivõistlustel kaheksapaadil võidetud pronksi ja kaks aastat hiljem roolijata neljapaadil saadud hõbemedali.