Palju õnne: Olümpiamees Tiit Helmja 75!

Vahur Mäe, toimetaja   |   19. juuli 2020, 17:09
image_pdfimage_print

Pühapäeval peab 75 aasta juubelit kahel korral olümpiamängudel osalenud Tiit Helmja.

Tahkuranna vallas Pärnumaal sündinud Helmja alustas sõudetreeninguid 1960. aastal Pärnu Dünamos Evi Lepiku juhendamisel. Mõned aastad hiljem sai tema treeneriks Mihkel Leppik, seejärel võtsid andeka sportlase juhendamise üle Moskva treenerid Mihhail Plaksinin ja Arkadi Nikolajev. 1968. ja 1976. aastal osales juubilar roolijata kahepaadil olümpiamängudel: Méxicost tuli 12. ja Montréalist seitsmes koht. Euroopa meistrivõistlustelt on Helmjal ette näidata 1971. aastast kaheksapaadi pronks ja kaks aastat hiljem roolijata neljapaadi hõbemedal. Tunnustatud sõudja on neljal korral tulnud NSV Liidu meistriks – aastatel 1967–68 roolijaga kahe-, 1972. roolijata nelja- ja 1976. aastal roolijata kahepaadil. Eesti meistriks krooniti Helmja erinevates paadiklassides 25 korral.

Juubilar (vasakul) oma sünnipäeval koos endiste paadikaaslastega veetreeningul (Foto: Toomas Rapp)

1967. aastal omistati Helmjale suurmeistri järk. Ta oli Eesti parima võistkonna liige 1976. ja 1979. aastal. Peale sõudekarjääri – aastatel 1979-1084 – töötas pärnakas Dünamos treenerina. Tema tuntuim õpilan on Barcelona olümpial paarisaerulisel kahepaadil koos Roman Lutoškiniga neljanda koha teeninud Priit Tasane. Nimekaid õpilasi on samuti Raigo Juhanson, Mati Murru, Aare Oltre ja Tarmo Nööri. Helmja on sõudmisega tegelenud kogu elu: sageli näeb teda koos eakaaslastega Pärnu sõudeklubis veele suundumas.

Sõudeliit soovib juubilarile palju õnne ja õnnestumisi!